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Jardines 

El lugar perfecto para un paseo

Al salir hacia la parte de atrás del hotel, se encontrará con bromelias, orquídeas y docenas de plantas y flores exóticas. Sienta la brisa y escuche el canto de distintas especies de pájaros. Busque colibríes y al pájaro bobo, entre otras especies de aves. Nos hemos esforzado por recrear la biodiversidad del Valle Central en nuestros jardines.

Bromelias en nuestros jardines

El clima de Costa Rica proporciona un ambiente ideal para el crecimiento de diferentes especies de bromelias. Una de las plantas más hermosas de esta familia es la Bromelia Imperial (Alcantarea Imperialis).

Las bromelias son originarias de las zonas tropicales y subtropicales del continente americano. La mayor parte crece como plantas aéreas en troncos y ramas de los árboles o rocas porosas. Algunas de ellas, como la piña, son terrestres. Lo más interesante de esta familia de plantas son sus coloridas hojas, que las hacen parecer flores. 

Hay tres grandes categorías de bromelias:

• Bromelias terrestres: con un sistema de raíces bien desarrollado que les permite absorber agua y nutrientes de la tierra.

• Bromelias de tanque: las más comunes. Tienen forma de embudo y una copa de hojas en la que recogen agua de lluvia.

• Bromelias aéreas (tillandsioideae): tienen raíces en forma de cables que se adhieren a otras superficies que les proporcionan apoyo, tales como árboles, madera y otras plantas.

Ranas

Con una medida no mayor a los 6-7 cms de largo, las ranas del café solían encontrarse con frecuencia en las plantaciones de este cultivo, tienen la espalda verde, abdomen color naranja con una raya celeste y ojos amarillos.

Una característica particular de la rana mono es que son palmípedas con ventosas en los dedos, característica que les permite escalar árboles y moverse con facilidad por superficies húmedas. Esta habilidad es importante, ya que luego del apareamiento, la rana adulto deposita sus huevos fecundados en hojas de plantas. Las larvas se deslizan con la lluvia hacia el centro de la planta donde se acumula el agua donde nacen las crías.rana resized

Las larvas de estas ranas se desarrollan en un ambiente protegido en los estanques del Hotel, alimentándose de los abundantes insectos del jardín.

La rana azul (agalychnis annae) es capaz de saltar, pero casi nunca lo hace. Por el contrario, camina sobre tallos y hojas con movimientos similares a los de los monos, razón por la que se les suele llamar ranas mono.

La importancia de proporcionar un hábitat para las ranas
Dr. Heinz Hoffman, Phytopathologist

Las ranas y sapos (anuros) tienen sus orígenes millones de años atrás, durante los cuales han sobrevivido y evolucionado. Se han encontrado restos de anuros fosilizados que datan del período Jurásico, hace alrededor de 150 millones de años. Las ranas y sapos descienden de anfibios más prematuros, cuyo origen se remonta 350 millones de años atrás. A pesar de su supervivencia, estos anfibios son delicados y susceptibles a cualquier cambio en su entorno que podría provocar su extinción.


La forma de vida de estos animales es muy compleja. Sus hábitos reproductivos y el cuido de sus crías están íntimamente vinculados a su entorno físico. No todas las especies de anuros ponen sus huevos fecundados en el agua y luego se marchan, como se cree comúnmente. Los machos de algunas especies se envuelven en membranas de huevos y las cargan hasta que estén listas para ser trasladados al agua.

Otras especies ponen sus huevos en cuevas protegidas y secas. Luego, los adultos tienen que velar por mantener los huevos húmedos hasta que se rompan y puedan ser llevados hasta algún depósito de agua.

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En los años ochenta, se descubrió que en Australia había dos especies de rana que tragan sus huevos y los suspenden en ácido estomacal, donde se desarrolla en un ambiente similar al de un útero. Las crías nacen de la boca de sus madres. Estas ranas desaparecieron poco tiempo después de haberse hecho este descubrimiento. Algunas de las ranas típicas de la fauna costarricense han corrido la misma suerte.

Cultivos importantes

Una sección de nuestros jardines ha sido dedicada a la exhibición de cultivos determinantes para la cultura y economía costarricenses.

Café (Coffea Arabica): planta nativa del continente africano. Traída a Costa Rica en el siglo XIX, fue en un momento el principal motor de la economía del país. Costa Rica es famosa a nivel mundial por la calidad de su café, cultivado principalmente en el Valle Central y las montañas que lo rodean. En las fincas alrededor del Hotel Bougainvillea, en Santo Domingo de Heredia, el café solía ser el principal cultivo.

Cacao o árbol de chocolate (Theobroma cacao): nativo de la América tropical, el chocolate se obtiene de sus semillas secas. El cacao fue un cultivo muy importante para la Costa Rica precolombina y colonial. La mayor parte de sus plantaciones se ubicaban en la costa Atlántica y hoy en día muchas se encuentran abandonadas.

Banano (Musa spp.): la fruta tropical por excelencia. Es uno de los principales productos de exportación de Costa Rica. Las plantaciones se ubican mayoritariamente en la costa Atlántica, donde se reemplazaron las áreas dedicadas al cultivo del cacao. El banano empezó a cultivarse en Costa Rica en 1878, siendo el primer país de América Central en hacerlo. Cuando se completó la construcción del ferrocarril al Atlántico en 1890, la exportación de esta fruta atrajo la inversión extranjera, sobrepasando la producción de café. Para 1911, Costa Rica se había convertido en el mayor productor mundial de banano.

Piña (Ananascomosus): nativa de la América tropical, esta fruta pertenece a la familia de las bromelias. También es uno de los principales cultivos de exportación de Costa Rica. Sus plantaciones se ubican por todo el territorio nacional.

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